TURQUOISE

Nous sommes déjà lundi et je vous propose, comme chaque semaine, de faire vos bagages et de partir à nouveau à la découverte d'une nouvelle histoire de perles et autres.... Cette-fois ci, nous partons à la découverte de l'une des pierres les plus mytiques qui soit de par le monde : la pierre turquoise....

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Son histoire remonte presque à la nuit des temps.... On a découvert sur la momie de la Reine Zar, première dynastie égyptienne en 5 500 avant Jésus-Christ, un bracelet composé de turquoises. D'ailleurs, toutes les cultures antiques appréciaient cette pierre, que ce les Astèques, les Perses, les Amériendiens, les Chinois ou les Mésopotamiens... Tous y accordaient certains pouvoirs magiques comme la fortune, la victoire, la chance, la joie eintérieure, l'inspiration de la pensée positive et seraient également efficaces contre certaines maladies comme les douleurs articulaires, l'arthrite, les problèmes d'estomac, l'asthme, les maux de tête, etc....

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L'Egypte la produisait de la péninsule du Sinaï et l'associait à Hator, déesse de l'amour, de la beauté, de la joie, de la musique et de la maternité. Tirant beaucoup sur les tons de vert, on peut l'admirer notamment sur le masque de Toutenkhamon. En Perse, elle était de couleur bleue virant sur le vert une fois qu'elle avait été chauffée. On la portait en bijou comme collier ou bracelet comme protection contre la mort naturelle ; en effet, on pensait que son changement de couleur signifiait l'approche d'un danger imminent. Dans les palais, elle était utilisée pour symboliser le ciel et la terre dans les coupoles. Les Turcs amenaient le turquoise avec eux en Europe, ils pensaient que cette pierre protégeait leurs chevaux des chutes. Quant au continent Américain, les Aztèques l'utilisaient pour la fabrication de nombreux objets cérémoniaux, sous forme de mozaïque, mélangé avec de l'or, du quartz, de la malchite, du corail... On retrouve du turquoise sur des couteaux, des boucliers... Les indiens Pueblos en faisaient des amulettes alors que les autres nations comme les Apaches et les Navajos ne la travaillent qu'après 1880, sous l'influence des Européens ; ils l'associent à la déesse des saisons, Estsanatlehi... Les Apaches pensaient que si un homme portait une turquoise à son arc ou à son fusil, il ne raterait jamais sa cible. Les Sioux Lakotas l'associaient à la déesse de la paix. Ils la travaillaient souvent en la mêlant à de l'argent... En Europe, elle devient à la mode dans les années 1800 suites aux campagnes de fouilles archéologiques en Egypte et la découverte du masque de Toutenkhamon, créant ainsi tout un style néo-égyptien que ce soit dans les bijoux ou l'architecture. On la connaissait déjà du temps des croisades avec les Turcs, d'où son nom "pierre Turque"....

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La turquoise est une pierre minérale opaque, sa couleur va du bleu au vert suivant si elle contient du fer et du chrome (tons verts) ou de l'aluiminuim (tons bleus). Elle est souvent veinée ou avec des taches allant du brun au gris en passant par le noir que l'on appelle "turquoise matrix" ou "spider". Les gisements se trouvent en Iran, Israël, Turquie, Tanzannie, Mexique et Chine. Toutefois, victime de son succès, en 1972 Pierre Gilson présente une turquoise synthétique reconnaissable seulement par ses liants chimiques. Les techniques actuelles sont celles de la porcelaine ou de plastique ; la pâte polymère est également utilisée pour imiter cette pierre. L'imitation la plus courante est l'utilisation de la pierre Howlite, très similaire physiquement et teinte. D'autres minéraux sont utilisés comme la calcédoine, le jaspe, le marbre, la variscite et la faustite tout en étant moins proche de la réalité.

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La turquoise est victime de son succès et les contrefaçons sont parfois très difficiles à reconnaître, même pour les experts....