22 août 2016

Les perles de Cléopâtre...

CLEOPATRE

Je vous propose de reprendre vos valises et de quitter le Brésil pour venir découvrir l'histoire des perles en Egyptes et plus précisemment au temps de Cléopâtre....

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Les perles étaient très prisées par les souverains d'Egypte et les membres de la famille royale. Cléopâtre, elle aussi, les appréciait beaucoup, et cette reine au tempéramemt volcanique qui a inspiré tant d'artistes s'illustra également en faisant d'elles un usage très spécial.

Alors que le général romain Marc-Antoine séjournait à Alexandrie, où il était chargé d'administrer les territoires d'Orient, il organisait chaque jour de fastueux dîners. Lors d'une de ses soirées, Cléopâtre considéra avec dédain les mets raffinés qui trônaient sur la table. Marc-Antoine, vexé, répondit qu'il ne voyait pas ce qui pouvait y être ajouté. Cléopâtre paria alors qu'elle réussirait à donner un dîner qui coûterait à lui seul dix millions de sesterces, une fortune pour l'époque.

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Le jour dit, on servit le dîner. Il était certe somptueux, mais peu ou pas différent de ceux qu'organisait Marc-Antoine. Ce dernier se croyait déjà vainqueur, quand Cléopâtre fit apporter le deuxième service : on ne plaça devant elle qu'un vase remplit de vinaigre. Ce soir-là, la reine portait de superbes boucles d'oreilles, des perles d'une valeur inestimable dont elle avait hérité des derniers rois d'Orient. Elle détacha l'une d'elle et la plongea dans le vinaigre, dont l'acidité dissout les perles, et but le brevage. Elle était sur le point de faire la même chose avec l'autre perle, mais l'arbitre du pari l'arrêta et déclara Marc-Antoine vaincu.

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Cette perle jumelle fut sciée en deux, pour que la moitié du dîner de Cléopâtre et de Marc-Antoine devînt des pendants d'oreilles destinée à la Vénus du Panthéon à Rome !.....