14 mars 2016

Le lapis-lazuli d'Afghanistan

Lapis-lazuli

Le lapis-lazuli est une pierre qui varie du bleu violet au bleu vert selon la quantité de minéraux qu'elle contient. Elle est apprécie depuis la plus haute Antiquité, aussi bien en Asie qu'en Egypte où elle est réservée à la taille des scarabés ou des effigies des Dieux.

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Depuis toujours le lapis-lazuli est etrait dans une région très montagneuse et difficile d'accès située entre le Pakistan et l'Afganistan. Ce gisement produit les plus belles pierres du monde, mais son exploitation n'est pas facile. Afin d'obtenir ces magnifiques pierres, il faut traverser des montagnes gelées, des cols enneigés, en évitant de plus en plus les champs de mine antipersonnelles déversées par l'armée russe dans les années quatre-vingt et qui jonchent les voies de communication.

Une fois le gisement atteint, l'extraction se fait en plusieurs temps. La roche est éclatée à la dynamite, puis le minerai est extrait des blocs selon les méthodes traditionnelles. Les mineurs les transportent à dos d'homme jusqu'aux ânes qui vont les redescendre. Le seul moyen d'éviter les mines étant de faire d'abord glisser les sacs sur la pente de la montagne pour suivre ensuite le même chemin.

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Le commerce se tient à Peshawar, au Pakistan, uniquement le matin quand la lumière met en valeur toute la couleur des pierres. Les pierres sont ensuite taillées en perles rondes, forme qui met en valeur leur couleur.

Très recherché, le lapis-lazuli d'Afghanistan est exploité à un rythme qui fait que le filon sera bientôt épuisé. On trouve également du lapis-lazuli, mais en moins bonne qualité, au Chili....


30 septembre 2015

Les perles de l'Egypte

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J'ai souvent admiré dans les musées les bijoux de l'Egypte antique.... J'adore les plastrons surtout en forme d'oiseau ou de Ankh^^, la clé de vie egyptienne^^... Toutes les dynasties Egyptienne avaient leur mode, leurs bijoux et leurs rituels et je suis fascinée par cette diversité^^.... Voilà pourquoi, aujourd'hui, je vous propose de suivre l'histoire des perles de l'Egypte...

 

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Vers 2 400 avant Jesus Christ, les Egyptiens produisaient déjà des perles en pâte de verre. Dans l'Egypte antique, les bijoux les plus recherchés étaient en pierres, la serpentine, l'agate, la turquoise, le lapis-lazuli et autres pierres semi-précieuses étaient alors utilisées comme des perles. Plus tard, le travail de la silice permettra d produire des perles moins coûteuses que les pierres et d'en maîtriser formes et couleurs.

Pour colorer les perles, les premiers artisans verriers utilisaient alors de l'oxyde de cuivre permettant d'obtenir des coloration bleu turquoise, ou encore de l'oxyde de manganèse permettant d'obtenir des nuances violettes ou noires imitant l'améthyste ou l'agagte. Les techniques de production en quantité remonteraient à quelques 2 200 ans avant notre ère.

 

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Certains artisans perpétuent les techniques anciennes pour fabriquer des perles d'excellentes qualité : la pâte d'argile teinte avec des colorants à base de terre est étirée autour de tiges pour former des tubes débités en petits morceaux mis à sécher sur des plateaux. Une fois qu'ils sont sec, on retire la tige puis on cuit les perles sur des palques métalliques. Cette méthode de fabrication tire parti des ressources locales en faisant uniquement appel au savoir-faire des artisans. Ces perles permettent des compositions proches de celles représentées sur les fresques des tombeaux Egyptiens.

Grâce à l'engouement pour la danse arabe en Europe et en Amérique du Nord, l'Egypte, qui produit une grande quantité de sacs et de costumes orientaux destinés à l'exportation, est un gros importateur de perles tchèques...