14 mars 2016

Le lapis-lazuli d'Afghanistan

Lapis-lazuli

Le lapis-lazuli est une pierre qui varie du bleu violet au bleu vert selon la quantité de minéraux qu'elle contient. Elle est apprécie depuis la plus haute Antiquité, aussi bien en Asie qu'en Egypte où elle est réservée à la taille des scarabés ou des effigies des Dieux.

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Depuis toujours le lapis-lazuli est etrait dans une région très montagneuse et difficile d'accès située entre le Pakistan et l'Afganistan. Ce gisement produit les plus belles pierres du monde, mais son exploitation n'est pas facile. Afin d'obtenir ces magnifiques pierres, il faut traverser des montagnes gelées, des cols enneigés, en évitant de plus en plus les champs de mine antipersonnelles déversées par l'armée russe dans les années quatre-vingt et qui jonchent les voies de communication.

Une fois le gisement atteint, l'extraction se fait en plusieurs temps. La roche est éclatée à la dynamite, puis le minerai est extrait des blocs selon les méthodes traditionnelles. Les mineurs les transportent à dos d'homme jusqu'aux ânes qui vont les redescendre. Le seul moyen d'éviter les mines étant de faire d'abord glisser les sacs sur la pente de la montagne pour suivre ensuite le même chemin.

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Le commerce se tient à Peshawar, au Pakistan, uniquement le matin quand la lumière met en valeur toute la couleur des pierres. Les pierres sont ensuite taillées en perles rondes, forme qui met en valeur leur couleur.

Très recherché, le lapis-lazuli d'Afghanistan est exploité à un rythme qui fait que le filon sera bientôt épuisé. On trouve également du lapis-lazuli, mais en moins bonne qualité, au Chili....